¿Está buscando un ingreso extra? Regla lo ayuda a evitar los ofrecimientos fraudulentos de oportunidades de negocio [In English]

Tal vez haya visto anuncios para rellenar sobres o ensamblar artesanías en su casa. Quizás una compañía le diga que puede ayudarlo a establecer un negocio de máquinas expendedoras. Antes de firmar documentos para comprometerse o enviar dinero para comprar una oportunidad de negocio, infórmese sobre la Regla de Oportunidades de Negocio, ejecutada por la Comisión Federal de Comercio, la agencia nacional de protección del consumidor. La regla establece protecciones para garantizar que usted tenga la información necesaria para evaluar si una oportunidad de negocio es un negocio arriesgado.

¿De qué manera protege la regla a las personas que están pensando en comprar una oportunidad de negocio? Primero, les exige a los vendedores cubiertos por esta regla la entrega de un documento informativo de una página donde se destaquen los puntos relevantes de la oportunidad. Segundo, si los vendedores hacen declaraciones acerca del monto de dinero que usted podría ganar, le tienen que entregar un papel por separado con datos más específicos. Tercero, la regla establece claramente que hay algunas prácticas que son contrarias a la ley.

El documento informativo

De acuerdo a las disposiciones de la regla, los vendedores tienen que entregarle un documento informativo de una página que contenga cinco puntos de información clave. Use la información de este documento informativo para verificar lo que el vendedor le diga sobre la oportunidad y lo que usted averigüe a través de su propia investigación.

El documento debe:

  • Identificar al vendedor.
  • Informarle sobre determinadas demandas judiciales u otras acciones legales que involucren al vendedor o a su personal jerárquico.
  • Informarle si el vendedor tiene una política de cancelación o reintegros; y si así fuera, se debe informar cuáles son los términos de esa política
  • Informarle si el vendedor está efectuando declaraciones referidas a los ingresos o ganancias. Si así fuera, el vendedor tiene que entregarle un documento de declaración de ganancias (earnings claim statement en inglés).
  • Proveerle una lista de referencias.

La regla dice que un vendedor debe entregarle el documento informativo por lo menos siete días antes de que usted firme el contrato o efectúe un pago. Use ese período de tiempo para verificar la información contenida en el documento informativo, lo cual incluye comunicarse con las personas que le den como referencias. Tenga en cuenta que es sabido que algunos promotores cuestionables que ofrecen oportunidades de negocio han designado a sus propios empleados para que den brillantes recomendaciones – pero falsas. No hable solamente con las pocas personas que le recomiende el vendedor. Escoja a quiénes llamar. ¿Y si lo que le está diciendo el vendedor es distinto de lo que dice el documento informativo o lo que le cuenta algún otro comprador? Pise el freno. Una información contradictoria podría ser un indicio de una estafa de oportunidades de negocio.

Además, el documento informativo debe estar redactado en el mismo idioma que usó el vendedor para ofrecerle la oportunidad de negocio. Si usted y el vendedor hablaron sobre la oportunidad de negocio en otro idioma que no sea inglés, el documento tiene que estar redactado en ese idioma. El vendedor también tiene que expresar claramente que si usted le compra una oportunidad de negocio les dará su información de contacto a otros potenciales compradores.

Documento de declaración de ganancias

¿Y qué pasa si el vendedor efectúa una declaración respecto del monto de dinero que puede ganar una persona? De acuerdo a las disposiciones de la regla, tienen que entregarle un documento separado que diga en su encabezado y en tipografía grande: DOCUMENTO DE DECLARACIÓN DE GANANCIAS REQUERIDO POR LA LEY.

Este documento debe incluir:

  • El nombre de la persona que efectúa la declaración y la fecha.
  • Los datos específicos de la declaración.
  • La fecha de inicio y de finalización en que se logró ese nivel de ingresos o ganancias.
  • La cantidad y porcentaje de personas que obtuvieron esos o mejores resultados.
  • Cualquier información sobre esas personas que pudiera diferir respecto de usted y su situación – por ejemplo, la región del país donde viven.
  • Una declaración en la cual se establezca que usted puede obtener un comprobante escrito de las declaraciones del vendedor referidas a los ingresos o ganancias de otras personas en caso que usted decida solicitarlo.

Como la regla otorga el derecho de ver un comprobante escrito en el que consten las declaraciones del vendedor referidas a los ingresos o ganancias de otras personas, los compradores astutos ejercitan ese derecho y estudian esos materiales muy atentamente. Compare esa información con lo que le dijo el vendedor respecto de cuánto dinero gana la gente. Si las cantidades no coinciden, lo mejor es que abandone la idea. Al igual que el documento informativo, la declaración de ganancias tiene que estar redactada en el mismo idioma que usó el vendedor para ofrecerle la oportunidad de negocio.

Declaraciones engañosas

La Regla de Oportunidades de Negocio revisada estipula que hay determinadas prácticas que son contrarias a la ley. Por ejemplo:

  • Se considera ilegal que los vendedores de oportunidades de negocio digan algo que contradiga lo que se expresa en su documento informativo y en su declaración de ganancias.
  • De acuerdo a las disposiciones de la regla, los vendedores no pueden declarar que le están ofreciendo un trabajo cuando en realidad están promocionando una oportunidad de negocio.
  • La regla establece que es ilegal que los vendedores tergiversen o falseen la naturaleza de la inversión – por ejemplo, que le digan que lo ayudarán a establecer locales de venta, tiendas de distribución, cuentas o clientes o que usted tendrá una zona exclusiva si no es verdad.

La regla revisada establece nuevas protecciones para los potenciales compradores. Pero para mayor protección, tómese el tiempo necesario para averiguar lo que la regla les exige a los vendedores. ¿Le entregaron el documento informativo con los cinco datos de información clave? Si le dijeron algo sobre el monto de los ingresos o ganancias, ¿le entregaron una declaración por separado con los datos específicos? Si descubre que un vendedor no actúa conforme a la ley, tómelo como una bandera roja de alerta: Podría estar en la mira de un estafador de oportunidades de negocio.

¿Qué otra cosa puede hacer para reforzar su nivel de protección? Antes de comprar una oportunidad de negocio:

  • Estudie el documento informativo, la declaración de ganancias y el proyecto de contrato.
  • Insista en ver un comprobante escrito en el cual se establezcan las declaraciones referidas a los ingresos o a las ganancias, en el que también se incluyan las declaraciones promocionales tales como "¡Gane hasta $10,000 por mes!" Las frases con expresiones tales como "hasta" no son una escapatoria para el vendedor. Se trata de una declaración donde se afirma un monto de ingresos y usted tiene derecho a reclamar un comprobante por escrito.
  • Entreviste a los propietarios que están operando actualmente la oportunidad de negocio del vendedor. Hágales preguntas francas y directas – como por ejemplo, si la información que figura en el documento informativo coincide con sus respectivas experiencias con la compañía.
  • Escuche las representaciones de venta con oído crítico. Los vendedores – por supuesto – están tratando de venderle algo.
  • Si un vendedor no le entrega la información que usted sabe que le debe dar, apártese.
  • Considere pedir asesoramiento profesional. Pídale a un abogado, contador o asesor de negocios que lea todos los documentos antes de firmar.
  • Verifique la reputación del vendedor en su agencia local de protección del consumidor, en la oficina de su Fiscal General estatal, y en el Better Business Bureau. Haga algunas búsquedas en internet ingresando el nombre de la compañía y las palabras "queja" o "estafa". Esto podría ofrecerle una visión más amplia sobre la reputación de la compañía. Pero sepa que la falta de quejas no necesariamente significa que la compañía sea legítima. Y es sabido que los estafadores publican testimonios falsos en internet.

Si sospecha un fraude, repórtelo

Si sospecha que un vendedor de oportunidades de negocio está actuando de manera fraudulenta, repórtelo a:

  • La oficina del fiscal general estatal correspondiente a su domicilio y a la del domicilio donde está establecido el promotor de la oportunidad de negocio.
  • La agencia de protección del consumidor de su condado o estado de residencia. Busque en las páginas azules de su guía telefónica bajo la sección "county and state government".
  • La oficina del Better Business Bureau correspondiente a su área de residencia y a la del lugar donde está establecido el vendedor.
  • La Comisión Federal de Comercio. Presente una queja en internet en ftc.gov/queja o llame a la línea gratuita 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357).

La FTC trabaja para prevenir las prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales en el mercado y proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite ftc.gov/consumidor o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. Para más información, vea el video Cómo Presentar una Queja disponible en ftc.gov/videosenespanol. La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura y herramienta investigativa llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero.

noviembre 2011